¿Qué ocurre cuando mueren los ungulados?

Los ungulados están hechos de muchas sustancias nutritivas, incluyendo nitrógeno, fosforo y sodio. Cuando un ungulado muere, su cadáver se descompone y libera sustancias nutritivas al medioambiente. Estas sustancias son criticas para el crecimiento y desarrollo de otros organismos y, porque generalmente no son comunes de forma natural, el aporte de los cadáveres que se descomponen puede ser muy importante para el suelo y la vegetación del área vecina. De hecho, el cadáver en descomposición cambia la temperatura, el componente de agua, y la concentración nutritiva del suelo alrededor del cadáver en descomposición, y provee una pequeña ola de recursos a las plantas cercanas. Porᶶ ejemplo, las sustancias nutritivas que entran a la tierra ubicada alrededor de cadáveres de alces en descomposición estimula el crecimiento de plantas hasta en tres años posteriores al la muerte del alce! Los efectos que un cadáver de animal en descomposición tiene en su medioambiente nos muestra que cada elemento de un ecosistema está conectado de alguna manera, aun si nosotros no vemos la conexión al principio.

 

Bump, J. K., R. O. Peterson, and J. A. Vucetich. 2009. Wolves modulate soil nutrient heterogeneity and foliar nitrogen by configuring the distribution of ungulate carcasses. Ecology 90:3159-3167.

Parmenter, R. and J. Macmahon. 2009. Carrion decomposition and nutrient cycling in a semiarid shrub-steppe ecosystem. Ecological Monographs 79:637-661.

 

Descripción e ilustración de Rhiannon Jakopak.
Heart-leafed arnica leaves growing around a moose skull.
Aunque los músculos y los tejidos se degradan con bastante rapidez, los cráneos y otros huesos pueden permanecer intactos durante años, ¡o incluso décadas!
ES